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순천시, 전남 제1의 도시가 되다

28만 1873명으로 여수시보다 79명 앞서 28만 1873명으로 여수시보다 79명 앞서,이르면 올해 중 호남 3대 도시 등극 전망

순천시, 전남 제1의 도시가 되다

순천시(시장 허석)가 인구수에서 여수를 제치고 전남 제1의 도시로 우뚝 섰다. 행정안전부가 밝힌 3월 인구통계에 따르면 올해 3월 말 기준으로 순천시 인구는 28만 1873명으로 여수시 28만 1794명보다 79명이 더 많은 것으로 나타났다. 지난해 말 전남 동부권에서는 인근 지자체 사이에 인구 빼가기로 불편한 관계가 되기도 했다. 이번 인구통계 자료를 보면 광양시는 2019년 12월말 보다 5378명이 감소한 15만 1372명이고, 여수시는 992명이 감소했다. 이와 반대로 순천시는 2019년 12월말 보다 2275명이 증가했다. 허석 순천시장은 “인구수에서 전남 제1의 도시로 등극 된 것에 대해 시민과 함께 축하하여야 마땅하지만 코로나19로 어수선한 분위기이기 때문에 축하행사는 생략하고 순천시민과 함께 이 기쁨을 나누고 싶다”며 “코로나19로 위축된 순천시민 여러분께 단비와 같은 소식이 되길 바란다“고 밝혔다. 순천시가 다른 도시에 비해 꾸준히 인구가 증가하는 데는 여러 가지 요인이 있지만 무엇보다자연과 인간의 공존을 중시하며, 어디를 거닐어도 어디에서 숨을 쉬어도 마음의 평화를 얻을 수 있는 힐링 도시라는 점과 지속적인 생태도시를 지향해 온 그 동안의 도시 정책에 기인한다고 볼 수 있다. 한편, 전북 익산시의 2020년 3월 말 기준 인구는 28만 5431명으로 순천시보다 3558명이 많지만, 현재와 같은 인구 증가 추세가 지속된다면 순천시는 올해 안에 광주, 전주에 이어 호남 3대 도시가 될 것으로 전망된다.

‘내 탓이오’(2) 순천(갑)(을…

‘내 탓이오’(2) 순천(갑)(을)선거구, 해룡면 분리 책임은 지역정치꾼에 있다

‘내 탓이오’(2) 순천(갑)(을)선거구, 해룡면 분리 책임은 지역정치꾼에 있다 역대 순천지역 최다 당선자로는 허경만 전 국회부의장이 5선(10∼14대), 유경현, 조순승 3선, 조연하 전 의원 등이 재선을 기록했다. 이들 순천 토박이 정치인들은 순천시민의 대변자로 손색없이 지역 민원을 잘 처리함은 물론이고 존경까지 한 몸에 받으면서 ‘순천 어르신’의 역할을 다했다는 평가를 받았다. 15년여 전부터 순천 사회에서는 ‘존경받는 순천 어르신’이 자취를 감춰버렸다. 2004년 17대 총선에서 노심을 등에 업고 출마한 젊은 서갑원 전 의원이 당선되면서부터 순천의 비극은 시작됐다고 볼 수 있다. 44세의 패기 찬 젊은 서 의원은 거침이 없었다. 자신은 그렇다 치더라도 서 전 의원이 의정활동으로 인해 주중에 지역구를 비운 사이 순천 지역사회에 ‘너도나도 순천 어르신’ 역할을 하는 이가 차츰 나타나기 시작했다. 2008년 18대 총선에서 ‘젊은 순천 어르신’ 서 의원은 재선에 성공하자 하늘 높은 줄 모르고 좌충우돌하게 된다. 그로부터 2년 후 ‘박연차 게이트에 연루돼 낙마하게 되면서 ‘순천시민의 자존심’을 뭉게 버린다. 2011년 민주노동당 김선동 전 의원은 보궐선거에 당선 후 이듬해 2012년 19대 총선에서 지지자들과 시민들의 만류에도 이를 무시하고 시장임기를 절반 이상 남겨 두고 있던 노관규 전 시장은 무리하게 출사표를 던졌으나 김 의원의 벽을 넘지 못했다. 통합진보당 김 의원은 노 전 시장을 누르고 또 한 번 재선에 성공한다. 이때부터 민주당중앙당에서는 순천지역을 사고지구당으로 여겨 지금에 이르고 있다. 민주당 낙하산과 해룡면 분리는 예고된 것이나 다름없었다. 그러나 김 전 의원 역시 총포 관리법 위반으로 인해 2년 만에 낙마하게 되면서 또 한 번 ‘순천시민의 자존심’을 여지없이 짓밟아 버린다. 2014년 7월 재보궐선거에서는 사면 복귀한 서갑원 전 의원이 나섰으나 ’예산 폭탄‘을 내세우며 화려하게 등장한 이정현 의원의 상대가 되지를 못했고, 2016년 20대 총선에서는 노 전 시장이 도전했으나 같은 민주당 내 경선 상대?와의 불협화음으로 인해 본선에서 보기 좋게 새누리당 이정현 의원에게 빼앗긴다. 민주당중앙당이 생각하는 순천지구당은 골치 아픈 계륵이었을 것이다. 이정현 의원은 박근혜 전 대통령이 탄핵당함에 따라 무소속으로 남게 된다. 이로써 ‘존경받는 순천 어르신’ 들은 15년간 부재 중이 됐고, 10여 년 동안을 민주당중앙당으로부터 외면받아 해룡면을 내주는 계기가 됐고, 대한민국 정치판으로부터도 무시당하는 순천지구당이 된 것이다. 책임을 안 느끼는 지역정치꾼들 때문에. 이와 같이 여야 3당으로부터 무시당한 ‘순천시민의 자존심’은 누가 책임을 질것인가? 서 전 의원은 예비후보 사퇴를 하면서, 다시는 안마실 것 같이 민주당이라는 우물물에 침을 뱉아 버리고 ‘젊은 순천 어르신’은 독설을 남겼지만 스스로 시민과의 약속을 지키고져 용퇴했다. 이와는 반대로 또 다른 ‘순천 어르신’ 노 전 시장은 무소속으로 출마를 강행했다. 지난 24일 그는 기자회견을 통해 “민주당이 쪼갠 해룡면을 바로 잡겠다. 해룡면을 짓뭉갠 세력들이 원상회복하는데 앞장서는 것은 소가 웃을 일이다. 언론이 ‘걸레 맨더링’이라고 조롱하고 있다.”는 등 그는 잘난 ‘순천 어르신’이 되기 위해 친정인 민주당을 향해 서슴 없이 삿대질을 해대고 있다. 모든 책임은 민주당에게 돌리고 자신들은 깨끗한 기성 정치인으로서 해룡면 사태는 전혀 책임이 없는 듯이 말이다. 기자회견장에서는 감성이 풍부한 순천시민들에게 눈물을 보이며 감성팔이정치를 하고 있다. 자기 자신들 스스로는 알 것이다. 먼저 ‘내 탓이오’를 떠올려라. 북한 표현으로 “삶은 소 대가리가 웃을 일”이다. 필자는 충고한다. 15년 동안 국회의원, 시장 같은 ‘직책 어르신’은 있었으나 진정으로 ‘존경받는 순천 어르신’은 없었다. 역대 대선배 ‘존경받는 순천 어르신’들로 부터 순천시민들에게 존중받는 법을 배워야 할 것이다. 대선배들은 중앙당에서도 존경 받는 분들였다. ‘우물안 개구리’ 지역정치꾼처럼 중앙무대에서 무시당하는 분들이 아니었다. 지역정치꾼들은 15년 동안 순천 정치판을 망치다 못해 전국적으로 조롱거리로 전락시켜 버렸다. 이 순간에도 지역정치꾼들은 순천시민, 특히 해룡면민에게 수치를 안겨 줬는데도 나는 잘못이 아예 없고 민주당중앙당만 탓하고 있다. 이제라도 ‘네 탓이오’ 하지 말고 ‘내 탓이오’,‘내 탓이오’ 라고 반성한다면 혹시 압니까? 위대한 순천시민들이 반성한 자들을 선택할지. 전남/김계수

‘내 탓이오‘(1), 무능했던 지…

‘내 탓이오‘(1), 무능했던 지역정치꾼들은 선량한 순천시민을 선동해선 안돼

‘내 탓이오‘(1), 무능했던 지역정치꾼들은 선량한 순천시민을 선동해선 안돼 공자가 슬픈 기색으로 나이 지긋한 어부에게 예를 올린 뒤 말했다. “저는 노나라에서 두 번 추방되었고, 위나라에서는 치욕을 겪었으며, 송나라에서는 살해 위협을 받았고, 진나라와 채나라에서는 불량배들에게 수모를 겪기도 했습니다. 특별히 잘못을 저지른 일도 없는 제가 네 번씩이나 이런 일을 당한 까닭은 대체 무엇입니까?” 노인은 연민어린 표정을 지으며 말했다. “그대의 어리석음이 가엽구나. 마음 약한 사람은 자기의 그림자(욕망)도 무서워하고 발자국(성과) 소리에도 놀라기 일쑤다. 걸음을 재게 놀려 발자국을 남기지 않으려 해도 오히려 발자국은 늘어날 뿐이며, 힘껏 내달려 그림자를 떼어 내려 해도 헛수고에 그칠 뿐이다. 그럼에도 불구하고 미련을 버리지 못해 더 힘껏 내달린다면 피곤에 지쳐 목숨을 잃게 된다. 만일 좀 더 현명한 사람이라면 그늘에 들어가 그림자를 없앨 것이고, 가만히 멈춰 서서 발자국 소리를 만들지 않을 것이다. 그대는 지금 인과 의를 내세우고, 같음과 다름의 차이에 집착하며, 여전히 남에게서 깨달음을 구하면서 어찌 화가 피해 가기를 바라는가? -장자의 어부(漁父)- 2004년 4월 순천에서 치러진 17, 18대 총선에서는 당시 여당인 열린우리당 소속 서갑원 후보가 연거푸 당선돼 의정활동 중 박연차 게이트에 연루돼 당선무효형이 선고되면서 18대 임기를 마저 채우지 못하고 도중 하차한다. 2011년 4월 김선동 통합진보당이 바톤을 이어 받아 1년여 임기를 대신하게 된다. 12년 노관규 당시 현역시장은 임기 중 민주당 소속으로 김선동 전 의원과 매치를 벌이지만 순천시민의 민심을 읽지 못했던 노관규 전 시장은 시민의 분노를 사 패한다. 김선동 전 의원 또한 19대 임기를 채우지 못하고 2014. 6월 총포법 위반으로 의원직을 상실한다. 이어 14년 7월 재보궐선거에서 ’예산 폭탄‘을 내세우며 화려하게 등장한 이정현 의원의 상대는 사면 복귀한 서갑원 전 의원이 나섰지만 같은 민주당 내 경선 상대의 불협화음으로 인해 보기 좋게 새누리당 이정현 의원에게 빼앗긴다. 16년 20대 총선 역시 민주당 노관규 전 시장은 이정현 의원에게 석패하고 만다. 시민들은 이 또한 당내 불협화음이 원인으로 지목 한다 10여년 동안을 민주당 안방에서 통합진보당, 새누리당에게 4번의 선거를 모두 내어주는 수모를 당한 것이다. 3당 중앙당 합의로 인구 5만 5천의 해룡면을 광양으로 보냈다. 가당키나 한 일인가. 기존 못난 지역정치꾼들은 순천시민을 욕보이는 이 사태를 3당 중앙당에서 책임을 찾고 있다, 위대한 순천시민을 선동해서 말이다. 3당 중앙당은 할 일을 한 것 뿐이다. 10년 동안 주구들끼리 치고 받고 음해하면서 순천을 망친 못난 정치꾼을 가려내고 새 부대에 새 술을 부었을 뿐이다. 오죽했으면 낙하산을 투하 했을까. 중앙당에서 보았던 순천은 지역 민주당 후보들끼리 쌈박질이나 하고, 서로 음해만 하는 순천으로 비쳤을 것이다. 이 사태에 대해 ’내 탓이오‘ 하는 기존 지역정치꾼이 ’1‘도 안보인다. 위대한 순천시민들은 ’내 탓이 아니고, 네 탓이오‘하는 정치꾼을 퇴출 시킬 것이다. 지성의 몽둥이(투표)로 정치판에 발도 못 붙이게 만들어야 한다. 십수년간 몰지각한 지역정치꾼에 휘둘려서 제대로 된 순천대표를 중앙에 보내질 못했다. 이젠 때가 된 것 같다. 필자는 최근 10년간 순천시민을 볼모로 잡고 있는 역대 지역정치꾼들의 위선을 계속 꾸짖으며, 한편으로는 아직도 꿈속을 헤메며 시민을 이간질 하고 있는 위정자들의 부질없는 노력을 지적한다. 순천시를 무대로 정치를 설명하려는 지역정치꾼들의 노력에 대해 발자국과 그림자를 예로 들어 비유하며 잘못된 점을 지적하고 있다. 즉, 지역정치꾼들은 위대한 순천시민의 숨은 뜻을 알면서도 떨치거나 그치지 못하는 것은 욕망을 다스리지 못하기 때문이다. 함부로 순천시민을 볼모로 내세우려다 역풍을 맞기 전에. 이제라도 멈춰 서서 순천시민이라는 숲 전체를 바라보길 바란다. ‘내 탓이오’ 라며 책임지는 지역정치꾼이 아직도 나타나질 않는다.










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